El Hombre Blanco En Esta Foto

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Por Riccardo Gazzaniga / griotmag.com

A veces las fotografías pueden engañar. Mira ésta, por ejemplo. Representa el gesto rebelde de John Carlos y Tommie Smith el día que ganaron medallas por los 200 metros en los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 en la Ciudad de México, y me engañó durante mucho tiempo.

Siempre vi la foto como una poderosa imagen de dos hombres negros descalzos, con las cabezas inclinadas, con los puños en guates negros apretados en el aire mientras sonaba el Himno Nacional de Estados Unidos, “The Star-Spangled Banner”. Fue un fuerte gesto simbólico – apoyando los derechos civiles afroamericanos en un año de tragedias que incluyeron la muerte de Martin Luther King y Bobby Kennedy.

Es una foto histórica de dos hombres de color. Por eso nunca presté atención al otro hombre, blanco, como yo, inmóvil en el segundo peldaño del podio de la medalla. Lo consideré una presencia aleatoria, un extra en el momento de Carlos y Smith, o una especie de intruso. Hasta incluso pensé que ese tipo, que parecía ser un simple inglés, representaba en su helada inmovilidad la voluntad de resistir el cambio que Smith y Carlos estaban invocando en su silenciosa protesta. Pero estaba equivocado.

Gracias a un viejo artículo de Gianni Mura, hoy descubrí la verdad: ese hombre blanco en la foto es, tal vez, el mayor héroe de esa noche de 1968. Su nombre era Peter Norman, era un australiano que llegó a la final de 200 metros Tras haber corrido unos increíbles 20,22 segundos en las semifinales. Sólo los dos estadounidenses, Tommie “The Jet” Smith y John Carlos lo habían hecho mejor: 20,14 y 20,12 segundos, respectivamente.

Parecía como si la victoria fuera decidida entre los dos americanos. Norman era un corredor desconocido, que parecía estar teniendo un buen par de calores. John Carlos, años más tarde, dijo que le preguntaron qué le pasó al pequeño individuo blanco – que estaba de pie con sus 1.70 de altura, y corriendo tan rápido como él y Smith, ambos más altos que 1.88 m.

El tiempo para la final llegó, y el forastero Peter Norman corrióvla carrera de toda una vida, mejorando en su tiempo una vez más. Termina la carrera en 20.06 segundos, su mejor actuación, un récord australiano que todavía se mantiene hoy, 47 años después.

Pero ese récord no fue suficiente, porque Tommie Smith era realmente “El Jet”, y respondió al récord australiano de Norman con un récord mundial. En resumen, fue una gran carrera.

Sin embargo, esa carrera nunca será tan memorable como lo que ocurrió después en la ceremonia de entrega de premios.

No pasó mucho tiempo después de la carrera para darse cuenta de que algo grande, sin precedentes, estaba a punto de tener lugar en el podio de la medalla. Smith y Carlos decidieron que querían mostrar al mundo entero cómo era su lucha por los derechos humanos y que la palabra se extendía entre los atletas.

Norman era un hombre blanco de Australia, un país que tenía estrictas leyes de apartheid, casi tan estrictas como Sudáfrica. Hubo tensiones y protestas en las calles de Australia siguiendo fuertes restricciones a la inmigración no blanca y leyes discriminatorias contra los aborígenes, algunas de las cuales consistían en adopciones forzadas de niños nativos a familias blancas.

Los dos americanos le habían preguntado a Norman si creía en los derechos humanos. Norman dijo que sí. Le preguntaron si creía en Dios, y él, que había estado en el Ejército de Salvación, dijo que creía firmemente en Dios. “Sabíamos que lo que íbamos a hacer era mucho mayor que cualquier hazaña atlética, y él dijo:” Voy a estar contigo “- recuerda John Carlos -” Yo esperaba ver el miedo a los ojos de Norman, pero en cambio vimos amor. ”

Smith y Carlos habían decidido levantarse en el estadio con el emblema del Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos, un movimiento de atletas en apoyo de la batalla por la igualdad.

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Recibirían sus medallas descalzas, representando la pobreza que enfrentan las personas de color. Llevarían los famosos guantes negros, un símbolo de la causa de las Panteras Negras. Pero antes de subirse al podio se dieron cuenta de que sólo tenían un par de guantes negros. “Tome uno cada uno”, sugirió Norman. Smith y Carlos tomaron su consejo.

Pero entonces Norman hizo otra cosa. “Yo creo en lo que crees. ¿Tienes otro para mí? ” -preguntó, señalando el emblema del Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos en el pecho de los demás. “Así puedo demostrar mi apoyo a tu causa.” Smith admitió estar asombrado, rumiando: “¿Quién es este australiano blanco? Ganó su medalla de plata, no puede simplemente recibirla y con eso basta! “.

Smith respondió que no lo hizo, también porque no se le negaría su insignia. Había un remero americano blanco con ellos, Paul Hoffman, un activista con el Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos. Después de escuchar todo lo que pensó “si un australiano blanco va a pedirme una insignia de Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos, entonces, juro por Dios que lo tendrá”. Hoffman no vaciló: “Le di la única que tenía: la mía “.

Los tres salieron al campo y se subieron al podio: el resto es historia, reflejada en el poder de la foto. “No podía ver lo que estaba sucediendo”, Norman relata, “[pero] había sabido que habían logrado sus planes cuando una voz en la multitud cantó el himno estadounidense, pero luego se desvaneció a nada. El estadio estaba en silencio”.

El jefe de la delegación estadounidense prometió que estos atletas pagarían el precio de toda su vida por ese gesto, un gesto que pensó que no tenía nada que ver con el deporte. Smith y Carlos fueron inmediatamente suspendidos del equipo olímpico americano y expulsados de la Villa Olímpica, mientras que el remo Hoffman fue acusado de conspiración.

Una vez en casa, los dos hombres más rápidos del mundo se enfrentaron a fuertes repercusiones y amenazas de muerte.

Pero el tiempo, al final, demostró que tenían razón y se convirtieron en campeones en la lucha por los derechos humanos. Con su imagen restaurada, colaboraron con el equipo americano de Atletismo, y una estatua de ellos fue erigida en la Universidad Estatal de San José. Peter Norman está ausente de esta estatua. Su ausencia desde el podio parece un epitafio de un héroe que nadie ha notado jamás. Un atleta olvidado, eliminado de la historia, incluso en Australia, su propio país.

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Cuatro años más tarde, en los Juegos Olímpicos de 1972 que se celebraron en Munich, Alemania, Norman no formaba parte del equipo australiano de velocistas, a pesar de haber corrido los tiempos de calificación de los 200 metros trece y los 100 metros cinco veces.

Norman dejó el atletismo competitivo detrás después de esta decepción, continuando funcionando en el nivel del amateur.

De vuelta en su resistencia al cambio, en la Australia “blanqueada”, él fue tratado como un forastero, su paria de la familia, y el trabajo imposible de encontrar. Durante un tiempo trabajó como profesor de gimnasia, continuaba luchando contra las desigualdades como sindicalista y ocasionalmente trabajando en una carnicería. Una lesión causó que Norman contrajera gangrena, lo que provocó problemas con la depresión y el alcoholismo.

Como dijo John Carlos, “si nos golpeaban, Peter estaría enfrentando a un país entero y sufriendo solo”. Durante años, Norman sólo tuvo una oportunidad de salvarse: fue invitado a condenar el gesto de sus co-atletas, John Carlos y Tommie Smith a cambio de un perdón del sistema que lo condenó al ostracismo.

Un perdón que le habría permitido encontrar un trabajo estable a través del Comité Olímpico Australiano y ser parte de la organización de los Juegos Olímpicos de Sydney del 2000. Norman nunca cedió y nunca condenó la elección de los dos estadounidenses.

Fue el mejor velocista australiano de la historia y el titular del récord de 200 metros, aunque ni siquiera fue invitado a los Juegos Olímpicos de Sydney. Fue el Comité Olímpico Americano quien una vez que se enteró de estas noticias le pidió que se uniera a su grupo y lo invitó a la fiesta de cumpleaños del campeón olímpico Michael Johnson, para quien Peter Norman fue un modelo y un héroe.

Norman murió repentinamente de un ataque del corazón en 2006, sin que su país nunca hubiera pedido disculpas por el mal trato hacia él. En su funeral, Tommie Smith y John Carlos, los amigos de Norman desde ese momento en 1968, fueron los que cargaron su féretro, despidiéndolo como un héroe.

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-Peter era un soldado solitario. Él eligió conscientemente ser un cordero de sacrificio en nombre de los derechos humanos. No hay nadie más que él que Australia debe honrar, reconocer y apreciar “, dijo John Carlos.

“Pagó el precio con su elección”, explicó Tommie Smith, “No fue sólo un simple gesto para ayudarnos, fue su lucha. Era un hombre blanco, un australiano blanco entre dos hombres de color, de pie en el momento de la victoria, todo en nombre de la misma cosa “.

Sólo en 2012 el Parlamento australiano aprobó una moción para pedir disculpas formalmente a Peter Norman y reescribirlo en la historia con esta declaración:

Esta Casa “reconoce los extraordinarios logros atléticos de Peter Norman, que ganó la medalla de plata en el evento de 200 metros de carrera de sprint en las Olimpiadas de la Ciudad de México en 1968, en un tiempo de 20.06 segundos, que sigue siendo el récord australiano”.

“Reconoce la valentía de Peter Norman al poner en el podio una insignia de Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos, en solidaridad con los atletas afroestadounidenses Tommie Smith y John Carlos, que dieron el saludo del “poder negro “.

“Las disculpas correnpondientes a Peter Norman por el mal hecho por parte de Australia al no enviarlo a los Juegos Olímpicos de Munich 1972, a pesar de la repetición de calificación; Y reconoce tardíamente el poderoso papel que desempeñó Peter Norman en la promoción de la igualdad racial “.

Sin embargo, tal vez, las palabras que nos recuerdan mejor a Peter Norman son simplemente sus propias palabras al describir las razones de su gesto, en el documental “Salute“, escrito, dirigido y producido por su sobrino Matt.

“No podía ver por qué un hombre negro no podía beber el mismo agua de una fuente de agua, tomar el mismo autobús o ir a la misma escuela que un hombre blanco.

Había una injusticia social que no podía hacer nada desde donde estaba, pero ciertamente lo odiaba.

“Se ha dicho que compartir mi medalla de plata con ese incidente en el escenario de la victoria afecto mi rendimiento profesional..

Al contrario.

Tengo que confesar, yo estaba bastante orgulloso de ser parte de eso”.

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Cuando aún hoy parece que la lucha por los derechos humanos y la igualdad es interminable, y se están tomando vidas inocentes, tenemos que recordar a las personas que ya han hecho sacrificios a sí mismos, como Peter Norman, e intentar imitar su ejemplo. La igualdad y la justicia no es una lucha de una sola comunidad, es de todos.

Así que este mes de octubre, cuando vaya a San José, voy a visitar la estatua olímpica del Poder Negro en el campus de la Universidad Estatal de San José, y ese podio vacío me recordará a un héroe olvidado, pero verdaderamente valiente, Peter Norman .

Este artículo “The White Man In That Photo” was republished from griotmag.com

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